列強在中國01:慈禧太后時代(上)

民生頭條 (2021-02-25 22:34)
分享| 分享至新浪微博 分享至facebook 分享至PLURK 分享至twitter

文:李天豪

先簡單交代一下,慈禧太后掌權的時代背景。
1852年3月31日,時年17歲的葉赫那拉氏。
在外八旗選秀中,被指定「蘭貴人」。
三個月後,送入圓明園,居儲秀宮麗景軒。
這是葉赫那拉氏,靠近權力顛峰的的第一步
但是,當時沒有任何人能夠想的到,這個17歲的少女
將來會改變帝國的命運
顯然,咸豐皇帝是很喜歡葉赫那拉氏的。
1857年,就在英法聯軍爆發前一年,22歲的葉赫那拉氏
晉封為「懿貴妃」。
此時,她已經開始參與國家大事了。
因為她的丈夫咸豐皇帝體弱多病,而當時的大清正值內憂外患之際,讓皇帝心力憔悴。
相反的,懿貴妃精明能幹、精力充沛,還工於書法,她很樂意幫丈夫分憂。
咸豐皇帝很快就發現,自己的這個「懿貴妃」,是個政治上的好幫手。
於是,咸豐帝時常讓葉赫那拉氏代筆批閱奏章。
甚至,允許懿貴妃對政務發表自己的意見。
次數頻繁到,大臣們都開始抱怨葉赫那拉氏「後宮干政」了。
然後,就是那場改變所有人命運的事件。
1860年,英法聯軍攻破大沽口,占領天津。
隨後,在八里橋擊潰了清軍的精銳,京師危在旦夕。
9月22日,咸豐帝帶著宮眷逃往熱河避暑山莊避難,留恭親王奕訢在京師與聯軍議和。
當然,接下來就是一百多年來令中國人難忘的國恥事件:
「火燒圓明園!」
英法聯軍在北京大肆搶劫,最後將皇家的「三山五園」付之一炬。
大火燒了三天三夜,也讓咸豐皇帝油盡燈枯。
臨終前,咸豐皇帝將「御賞」、「同道堂」兩方小璽分別賜予鈕祜祿氏皇后和太子載淳。
(注意,不是直接給葉赫那拉氏)
留下遺訓:
「以後下發諭旨,必須鈐用此二璽為憑。」
但是,載淳此時剛滿五歲,還是個幼兒。
這方「同道堂」璽,當然就被其生母控制。
這是葉赫那拉氏觸摸到最高權力的開始。
當然,此時還有「顧命八大臣」擋在她的前面。
這八個位高權重的老傢伙,一開始是不把這對「孤兒寡母」放在眼裡的。
然後,葉赫那拉氏就表現出了驚人的政治天賦。
很快的,她就讓那八個自以為政治歷練豐厚的大臣,後悔莫及。
咸豐皇帝死後不到兩個月,恭親王奕訢與西方列國達成議和。
然後,奕訢與葉赫那拉氏秘密取得聯繫,決定策劃一次政變。
這場政變,被後世的歷史學家稱為「辛酉政變」。
從任何標準來看,這場政變都可謂乾脆俐落,漂亮至極。
甚至,還可以說永絕了後患。
因為,此後47年,就再也沒有「本國人」能威脅葉赫那拉氏的地位了。
這場政變,其實也扭轉了列強與清朝的關係。
在此之前,從道光到咸豐,朝廷的主要態度都是:
「剿夷」
面對咄咄逼人的西方列強,清朝雖然打不過,但是也不願妥協。
但是,在此之後,慈禧太后改變了這個局面。
可以這樣說,反對她臨朝稱制、垂簾聽政的力量,其實就是當初那些反對跟西方人往來的所謂「守舊派」。
所以,她實際掌權之後,當然就反其道而行。
慈禧太后執政的前期,重用議政王奕訢,與一干漢人大員,包括曾國藩、左宗棠、李鴻章。
而這批人,幾乎都是主張與西方人積極往來的。
「師夷長技以制夷」
是這個時期清朝對外政策的新主張,而且也確實收到了一些成效。
我們來對比一下:
道光皇帝時代:
鴉片戰爭,清朝慘敗,簽訂《南京條約》
割地賠款不說,還戴上了「領事裁判權」、「協定關稅」、「片面最惠國待遇」等等不平等條約的枷鎖。
咸豐皇帝時代:
兩次英法聯軍,清朝再度慘敗。
首都被攻陷,皇家園林被付之一炬。
割地賠款不說,還讓俄國人勢力進入東北。
那麼,慈禧太后執政的時代呢?
先是日本人入侵臺灣南部,引發「牡丹社事件」
結果呢?
朝廷沈葆楨跑一趟臺灣,負責處理這件事。
但是,沒讓他空著手去,而是帶去了淮軍十三營六千五百人。
該部隊熟習西洋槍砲,是淮軍主力。
這批部隊讓日本人的態度好了很多,談判也順利了很多。
結果是:
「一錢不給」、「一地未割」
當然啦,在英國公使的協調下,大清給了「十萬兩」的「撫卹」
與「四十萬兩」購買道路房屋的「買路錢」。
而且,後來日本又藉此強佔了「琉球」。
但是,對比此前幾十年,這能算是損失嗎?
再來,英國人與俄國人在西北鬧事,眼看著新疆就要不保。
然後,左宗棠西征,擊退了俄國人。
這可是史學界公認的:
「清朝末年唯一勝仗」。
接著,法國人在越南跟兩廣搞事情,還進軍佔領臺灣。
然後,先是劉銘傳在基隆跟淡水頂住了法國人。
再來,馮子才又在鎮南關搞垮了法國政府,讓總理總理茹費理旋引咎辭職。
結局是:
「讓出越南,保住臺灣」
到此為止,1861年開始掌權的慈禧太后,執政滿24年。
面對日本、俄國、英國、法國的表現,不能算差勁吧?
你當然可以拿出幾百條歷史細節,說這些事情都是有什麼什麼原因導致的。
要嘛是運氣,要嘛是碰巧,要嘛是別人的功勞….
可是,事實就是,比自己的丈夫跟公公,慈禧太后的表現更出色。

The post 列強在中國01:慈禧太后時代(上) first appeared on 民生頭條.